當你開始練習八極拳時,你就必須先放下一切浪漫的想像.因為它沒有任何炫人的外表,八極拳最大的特色,只是它那完整的訓練架構罷了,一分汗水,換一分功力,沒有捷徑,也沒有神話.要小心,太多的想像是你進步的障礙.或許,在八極拳的歷史上,曾出現過那麼幾個超乎想像的高手,但是,他們傲人的功力是用汗水換來的,如果你想得到同樣的成就,你就必須付出等量的汗水,甚至更多。

ˉˉ早在明朝時,戚繼光將軍在他的<紀效新書>裡就提到過巴子拳.巴子拳就是八極拳的古稱,或許這一個名稱比八極更適合這一種拳法,樸拙如鄰家的老叟,他所有的,是用歲月與經驗所換得的,最切實際的智慧。

我聽說有那麼一次,有人問一位八極拳師,八極拳到底是在練什麼,那位拳師笑而不答,只是脫下外衣,丟在桌上,說:"這就是一般人!"又拎起那件外衣的衣領,抖了抖,拿到那個人的面前說:"這就是我們練八極的!"所以說,八極拳並不是什麼特別的東西,它只是用最直接的方法幫你整理好你自己.如果要用拳理來解釋的話,拎起衣領就是頂勁,而抖一抖衣服就是為了一個字--鬆!

  當然,這只是一個故事,真正八極拳的訓練絕不是這麼簡單可以交待清楚的,但是,我可以告訴你,八極拳一切的訓練都是為了合乎自然,而這個自然並不是你以為自是的自然,而是真正的自然。

現在,我開始試著談一些八極拳的訓練方式,當然,看完這篇文章並不能讓你得到任何功力,你只要把它當作一個過來人在閒聊自己的經驗就行了。

與一般的拳術有異,八極拳的入門拳套--小八極,難度是偏高了些.這並不是因為在它的技巧上有多複雜特殊之處.而是對下盤的嚴苛訓練令許多人望之卻步.這是它的缺點,也是它的優點。

太過嚴苛使得這套拳難以推廣,但也使得這套拳的水準得到保障.你大可以把小八極看作是一種入門的測驗,唯有意志力高的人才能通過這場測驗,倒不一定是體能好的人。

小八極有許多種訓練方式,視情況而做不同的要求.當你學完這一個拳套時,訓練才正要開始。很多人把小八極誤為樁步的練習,這個看法是對的,也是錯的.它與樁步一樣,都是在訓練下盤.但是,小八極的勁道是連綿不斷的,即使你做完一個式子,靜立不動,這不動卻只是在外表上,內部不僅是在動,而且是在大動特動,這種感覺只有親自嘗試才體會得來。

在佛家對世俗的看法中,一般人對痛苦的感受是雙重的,在身體上接受煎熬,在心靈上也是.在身體上接受的煎熬未必是自己所能控制的,但在心靈上,卻是可以自主的.練八極的人未必懂得佛學,但在某種程度上,他們比佛門弟子更懂佛法.當你在極端痛苦之中,卻仍須放鬆,仍須試著觀察自己的痛苦,你會了解我所說的。放棄對肉體的執著就是捨,能捨必能有所得.在拳鬥上如此在做事上亦是如此。

武術乃是因應戰鬥而生,在戰場上,決策比技術更加重要.決策靠的是心,技術靠的是體.一個學武有成的人,除了肉體上的變化之外,在觀念上必定有所改變。以八極拳而言,善長八極拳的人必是個直接的人.他會捨棄那不必要的行動,直接闖入事物的核心.能否一擊成功,我不敢肯定,但他絕不可能全無所獲。

真正了解八極拳的人少有不喜歡它的.它是那麼地直接,那麼地爽朗.它所展現的是完整而絕對的"一".它不是分裂的.對一般人而言,手即是手,腳即是腳.對一個八極拳師而言,當他移動,他是用整個生命在移動,即使只是最簡單的一個手法,亦是那麼全然.八極拳所代表是是傳統中國最核心的精神,古中國稱之為"道"。

這就是八極拳,最古老的拳種之一。
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